Tunja y el imparable precio de la gasolina

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Foto | EL DIARIO

Por | Edilberto Rodríguez Araújo-Profesor de la Escuela de Economía de la UPTC

Uno de los reajustes recurrentes en la economía colombiana es el alza mensual en el precio de los combustibles, el cual es fijado por el ministerio de Minas y Energía, bajo un esquema de “libertad regulada”. Así como el salario mínimo tiene una incidencia directa en la contratación de mano de obra, también el precio de la gasolina y el ACPM, como insumo  gravitan sensiblemente en la estructura de costos de las diferentes modalidades  de  transporte a cualquier escala, y, por consiguiente, en el precio de los bienes y servicios de la cada vez más vaciada canasta familiar.

 A pesar de que el precio del barril del  petróleo Brent,  que es el patrón de referencia para determinar  el precio interno de este  combustible fósil, cayó en barrena, situándose por debajo de los 50 dólares y que el país no ha remontado la barrera del millón de barriles diarios, este precio se resiste a caer. Esta paradoja, de bajos precios internacionales del petróleo y de altos precios domésticos de la gasolina, se le atribuye a que el referente para la fijación de precios por parte del ministerio, es lo que denominan “precio de paridad de exportación de la gasolina corriente”, sustentado en los llamados costos de oportunidad,  equiparados a un escenario hipotético en el que el combustible vendido en el mercado interno, pudiese ser exportado. Ello desconoce el hecho de que en  Colombia es evidente una tendencia declinante en la exportación de crudo y que, además, no exporta ni una gota de este derivado del petróleo. Asimismo, la Contraloría General de la República (CGR) ha advertido que en 2022 Colombia dejará de ser autosuficiente.

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Ya es vox populi ,que Tunja ostenta la dudosa condición de ser la ciudad con el mayor precio de la gasolina, seguida muy de cerca por Popayán, mientras que en la otra orilla se sitúan  ciudades fronterizas, como Pasto, Cúcuta y Riohacha. El reporte de agosto confirma este panorama.

Como se aprecia en el siguiente cuadro, el comportamiento en el precio del galón de gasolina en Tunja mostró una tendencia alcista en el periodo 2010-2014, para luego revertirse en los dos años siguientes, hasta este año cuando se incrementó su nivel absoluto. Una trayectoria similar se observó con el ACPM. Al contrastarse con los precios vigentes en Bogotá y  el precio promedio es notoria la brecha existente, lo cual supone un diferencial que pesa como un lastre en el día a día,   tanto de  los propietarios de vehículos de carga como livianos.

Precios vigentes de los  combustibles líquidos (agosto de cada año)- $ corrientes

Año Tunja   Bogotá   Promedio país
  GMC ACPM GMC ACPM GMC ACPM
2010 n.d. n.d. 7.581,8 6.377,2 7.753,88 6.593,95
2011 8.679,54 7.628,05 8.635,54 7.494,05 8.548,05 7.291,47
2012 8.879,96 8.177,00 8.707,27 8.043,00 8.532,52 7.866,62
2013 8.780,4 8.411,71 8.646,4 8.277,71 8.459,62 8.143,82
2014 8.856,69 8.559,54 8.722,69 8.425,54 8.529,93 8.278,68
2015 8.346 7.890 8.212 7.756 8.034,64 7.687,47
2016 8.068 7.325 7.934 7.391 7.673,94 7.238,88
2017 8.793 8.035 8.659 7.901 8.495,55 7.689,27

Fuente: Ministerio de Minas y Energía  de Colombia. GMC: Gasolina Motor Corriente. Cálculos del autor.

No se puede desconocer que la carga impositiva como el impuesto nacional, el IVA, el impuesto al carbono y la sobretasa, presionan el alza, comoquiera que representan el 28,8 en Tunja, siendo el rubro más elevado la sobretasa, de cuyos recursos son destinatarios  los municipios (75 por ciento) y los departamentos, el restante 25%. El año pasado el municipio de Tunja recaudó cerca de $6.890 millones. Los intentos por desmontar o reducir este renglón han tenido  una cerrada oposición.

Al examinar la estructura de precios de la gasolina en Tunja, salta a  la vista que el eslabón de la cadena de valor de mayor incremento corresponde al precio máximo de venta de la planta de abastecimiento a las estaciones de servicio, y, por lo tanto, el precio final se acrecienta.  Resulta muy diciente que finalizado julio el aumento del precio de la gasolina superó la inflación acumulada: 5,85 versus 2,59 por ciento.

Estructura de precios de la gasolina en Tunja en 2017

Ítem Enero ($) Agosto($) Incremento ($) Variación porcentual
1.Ingreso del productor 4.337,13 4.477,04 139,91 3,22
2.Precio máximo de venta del distribuidor mayorista 6.130,41 6.249,18 118,77 1,93
3.Precio máximo de venta de la planta de abasto 7.418,03 7.863,95 445,92 6,01
4.Precio máximo de venta por galón incluida la sobretasa 8.306,64 8.792,75 486,11 5,85

Fuente: Ministerio de Minas y Energía  de Colombia. GMC: Gasolina Motor Corriente. Cálculos del autor.

Así las cosas, el  zigzagueante comportamiento del precio de los combustibles líquidos es un detonante del aumento de los costos, y, por añadidura, del precio de los bienes y servicios que se transan en la economía. ¿Perderá Tunja el poco honroso  liderato de tener la gasolina más cara del país?

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