Trabajan en el control de especies invasoras en Boyacá

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foto: @corpoboyaca

Cinco municipios de Boyacá en alerta por el caracol gigante africano, razón por la cual Corpoboyacá adelanta campañas informativas y educativas para erradicarlo. Puerto Boyacá, Páez, Berbeo, Miraflores y Maripí, son los municipios en los que se ha detectado su presencia.

Su aparición representa un riesgo crítico para la salud pública, debido que la Achatina fúlica, como se le conoce científicamente, transporta nemátodos responsables de provocar enfermedades como Ileocolitis eosinofílica que se manifiesta a través de la trombosis en los vasos que irrigan el intestino y otros órganos abdominales, ocasionando cuadros de apendicitis, meningitis, inflamación de tejidos, diarrea, fiebre y hasta la muerte, de acuerdo con la alerta que también ha generado el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA).

Acciones para su control

La Corporación Autónoma Regional de Boyacá, en su labor de control de especies invasoras en su jurisdicción, ha advertido a las autoridades locales y a la comunidad que, el caracol gigante africano, prefiere ambientes en donde se presenta inadecuada disposición de desechos orgánicos, suelo húmedo y residuos vegetales, condiciones ideales para su supervivencia.

Ante el riesgo que representa, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible dispuso desde 2011 que, tanto las Corporaciones Autónomas Regionales como las entidades del sector agropecuario, deben adoptar medidas para controlar y erradicar a esta especie invasora.

La instrucción implica que, de manera permanente, se realicen operativos de control y vigilancia al comercio de animales vivos y el transporte de mercancías de origen vegetal o animal de tipo silvestre, “especialmente en los sitios donde está detectada la especie”.

Otra medida de prevención que adoptó la corporación, tiene que ver con implementar cuarentenas, cuando sea necesario, frente al comercio agrícola y pecuario con el propósito de vigilar el movimiento de plantas de vivero o de tierra para cultivo, y evaluar si estas pueden contener huevos de Achatina fúlica, además de impulsar jornadas de sanidad en los cultivos para reducir la proliferación de esta plaga.

Incinerarlo, la mejor opción

La resolución 654 de 2011 del Ministerio de Ambiente, establece que, su recolección, debe hacerse manualmente y para ello es imperioso el uso de guantes y tapabocas, pues el contacto con su baba resulta altamente peligroso para la salud. En cuanto a su eliminación, la norma contempla varias opciones, unas de tipo físico y otras de carácter químico. Entre las primeras está almacenarlos en bolsas plásticas o en recipientes con agua que puedan cerrarse a presión y así provocar su muerte por ahogamiento.

Las acciones de tipo químico incluyen la aplicación sobre el cuerpo del caracol gigante africano, no sobre su concha, de arsenato de calcio, sal común o algún molusquicida debidamente aprobado por el ICA cuyo principio activo sea el metaldehido o Methiocarb.

Desde Corpoboyacá se recomienda a la comunidad que su recolección se haga bajo la vigilancia de las autoridades sanitarias y ambientales, ya que sus desechos no pueden llevarse a sitios de disposición final de residuos sólidos y que en la medida de lo posible debe procederse a su incineración.

Por lo anterior, Corpoboyacá mantiene en su jurisdicción acciones de monitoreo constantes, de educación y prevención, de adquisición de insumos para el control de caracol gigante africano y de recolección en cooperación con otras entidades.

Identifíquelo

 El caracol gigante africano, Achatina fulica, es una especie terrestre, nativa del este de África (Kenia y Tanzania) donde se halla ampliamente diseminado. Este caracol es una de las especies plaga más destructivas en áreas tropicales y subtropicales, causando daños en cultivos comerciales y huertas domésticas.

Dicho animal se caracteriza por tener una concha que puede llegar a alcanzar los 13 cm de longitud, de forma helicoidal conformada por 7 a 9 vueltas y con una punta nítidamente aguda. La superficie de la concha es lisa, lustrosa con bandas longitudinales grandes e irregulares de color violeta oscuro sobre un fondo amarillo claro.

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