‘Colombia tiene con qué defenderse: la calidad del café’

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Roberto Vélez Vallejo, Gerente de la Federación de Cafeteros.

La afirmación fue hecha por Gerente General de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez Vallejo, en la inauguración de Cafés de Colombia Expo, 1019, que comenzó este jueves en Corferias.

Aquí se han dado cita los principales representantes de la industria, incluidos productores, entidades de la institucionalidad cafetera, fabricantes y distribuidores de maquinaria e insumos, cadenas de cafeterías, baristas, catadores, exportadores y comercializadores del grano, Cafés de Colombia Expo se ha ido consolidando como un espacio abierto a todo público en torno a la bebida nacional.

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En momentos en que los bajos precios internacionales del grano amenazan la sostenibilidad de la producción de café en diversos países, Colombia tiene con qué defenderse: la calidad del café, dijo el Gerente General de la Federación, advirtiendo que es en lo que debe concentrarse el sector para defender las 540.000 familias cafeteras colombianas. Esta es la feria de cafés especiales más importante de América Latina y el Caribe, en Corferias.

El dirigente gremial aludió a los vaticinios del prestigioso experto en desarrollo sostenible, Profesor Jeffrey Sachs, quien advierte que muchas caficulturas que no sean rentables tenderán a desaparecer. Por eso Vélez Vallejo recordó lo que ha planteado antes y en diversos escenarios: que es con la calidad, por la que ha apostado la caficultura colombiana desde hace tiempo, que esta podrá defenderse en el mercado global, ante competidores que se están marchitando.

«Tenemos que seguir trabajando para que Colombia sea lo que ha sido durante todos estos años, el faro de los cafés de calidad en el mundo, los competidores se están marchitando… a esos niveles de precio los cafés de alta calidad empiezan a trastabillar, pero mientras Colombia tenga institucionalidad, la Federación de Cafeteros, a los caficultores no los vamos a dejar salir del mundo del café, no nos van a sacar y nos vamos a adueñar del mundo del café de alta calidad porque nos pertenece», añadió.

El Gerente General también invitó a los asistentes a que Colombia eleve el consumo interno de café, pues están dadas las condiciones para que todos sean expertos en la bebida. «Es necesario tomar café de buena calidad, no hay una explicación por la cual un colombiano no sea un maestro en calidades de café, lo tenemos todo, pero por encima de todo el sudor de las familias caficultoras, allí no podemos fallar», anotó.

Este importante evento, que cada año congrega a toda la cadena de valor del café, desde la semilla hasta la taza, se llevará a cabo hasta el domingo 20 de octubre en el Centro Internacional de Negocios y Exposiciones de Bogotá (Corferias).

Además de la gran muestra comercial y de la gran diversidad de cafés que produce el país, con más de 100 expositores en 6.000 metros cuadrados, habrá una nutrida agenda académica que permitirá al público asistente enterarse de aspectos relevantes, innovaciones o últimas tendencias del sector.

Como es tradición, y también uno de los aspectos más emocionantes de la feria, tendrán lugar el XIV Campeonato Colombiano de Baristas, el IX Campeonato Colombiano de Catadores y el II Campeonato Café X2, eventos que convocan a todo público y confirman la gran destreza, pasión e interés de los colombianos por un producto que nos hace mundialmente famosos.

Como una de las principales novedades de esta edición de la feria se llevará a cabo el primer Campeonato Colombiano de Tostadores, proceso que juega un papel indispensable en la calidad final de una taza de café.

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